Молочай - це не тільки для монархів

Однією з найвідоміших асоціацій між тваринами та рослинами є взаємозв'язок між метеликами Монарх та Молочницею. Метеликів-монархів, безсумнівно, можна побачити, як вони нектарують на різних видах молочаїв ...






молочай

Монарх, що нектарує на звичайній молочаї (Asclepias syriaca)

Нектарник монарха на метелику (Asclepias tuberosa)

Монарх, що нектарує на болотних молочаях (Asclepias incarnata)

але це не унікально - вони також п’ють у різноманітті інших видів квітів.

Монарх, що нектарує на нью-йоркській залізниці (Vernonia noveboracensis)

Це залежність, яку монархи мають від Молочаїв як єдиного джерела їжі для своїх гусениць, робить ці стосунки такими примітними. Монархи, як і багато видів комах, еволюціонували, спеціалізуючись на джерелах їжі для своїх личинок (в даному випадку гусениці), щоб отримати захист від хижаків за допомогою хімічних речовин, які вони поглинають із рослин, які вони їдять. Молочаї містять серцеві глікозиди, токсичні для багатьох видів птахів та ссавців. Рослини розвинули ці хімічні речовини, щоб захистити себе від з’їдання - стратегія, яка в основному була успішною для рослин. Рослини мають на меті виживання та розмноження, щоб продовжити існування своїх видів.

Однак такий план захисту ніколи не є абсолютно надійним. Монархи, разом з деякими іншими видами комах, еволюціонували, щоб мати можливість перетравлювати ці рослини та секвеструвати токсини в їхніх тілах, роблячи комаху в кращому випадку неприємною, а в гіршому - токсичною для тих, хто недостатньо досвідчений, щоб спробувати їх з'їсти. Нагадування хижакам птахів або ссавців, які беруть зразки такої комахи і виживають, щоб з’їсти інший прийом їжі, комахи з цими токсинами також перетворились на яскраві попереджувальні кольори, що легко запам’ятовується сигналом хижаків, щоб вони обережні перед тим, як повторити спробу такого прийому їжі. В обмін на цей захист, отриманий від вживання молочних водоростей, монархи азартно іграють, що це джерело їжі і надалі буде доступним. Без цього монархи не виживуть.

Монарх гусеничний на звичайній молочаї (Asclepias syriaca)

Монарх Катерпіллер на болотних молочаях (Asclepias incarnata)

Метелик (Asclepias tuberosa) з монархом гусеничним

Монархи не самі користуються Молочаями. Їх рясні нектарові пропозиції приваблюють широкий асортимент метеликів, щоб випити за їхні квіти, від Східних тигрових ластівчиків,

Східний тигровий махаон та джміль на звичайній молочаї (Asclepias syriaca)

до найменших шкіперів.

Найменший шкіпер на звичайній молочаї (Asclepias syriaca)

Болотний молочай (Asclepias incarnata)

Шкіпер з опушеними краями на болотній молочаї (Asclepias incarnata)

та метелик (Asclepias tuberosa)

Сонний апельсин та бджола Андрена на метелику (Asclepias tuberosa)

а також інші види молочаїв також є улюбленцями метеликів, бджіл та інших комах, які живлять нектар, завдяки надійній, солодкій високоенергетичній їжі.

Метелики отримують користь від їжі, яку пропонують молочаї, і взамін вони допомагають рослинам у запиленні, але вони не є найуспішнішими запилювачами молочаїв. У молочаїв є пучки пилку, які називаються поллініями, пов’язані попарно тонкою ниткою. Цей з'єднувач захоплює придаток комах, який вставляється в потрібне місце на квітці. Комаха повинна підходити до квітки таким чином, щоб задіяти нитку, що з'єднує запилення, і вона також повинна бути достатньо міцною, щоб видалити запилення з квітки, щоб допомогти рослині у перехресному запиленні. Полінінія переноситься комахою до іншої квітки і вставляється за тим же механізмом.

Погляньте на східну кому нижче. Він сидить на верхівці квітки, використовуючи солом’яний хоботок, щоб випивати нектар із квітки звичайної молочаю (Asclepias syriaca). При такому підході метелик не так вже ймовірно, щоб допомогти цій Молочниці при запиленні.

Східна кома на звичайній молочаї (Asclepias syriaca)






Натомість ця Джмелінка звернена до квітки, а її ліва передня нога вставлена ​​в саме місце, де зберігаються поллінії. Ця бджола залучає пилкові мішечки і має тяжку силу, щоб мати змогу втекти від квітки, тримаючись за її ніжку.

Бджола-бджола, яка залучає запилення молочної трави звичайної (Asclepias syriaca)

Якщо ви уважно подивитесь на ліву передню ногу бджоли на фотографії нижче, ви побачите жовту поллінію, прикріплену до неї.

Джміль-бджола із запиленням молочаю звичайного (Asclepias syriaca)

Великі бджоли, такі як джмелі та бджоли-теслярі, є одними з найуспішніших посередників у запиленні молочаю. Звичайні квіти молочаю виділяють потужний аромат, щоб залучити бджіл, щоб допомогти їм у їх розмноженні.

Багато інших комах користуються перевагою нектару, пропонованого Молочаями, в тому числі мокриця яснокрила (Hemaris diffinis).

Молівка яснокрила (Hemaris diffinis) та попелиця олеандра (Aphis nerii) на болотній молочаї (Asclepias incarnata)

На цьому болотному молочаї їдять ще один вид комах. Ви бачите маленьких жовтих створінь на стеблі? Можливо, ви думаєте: «Ееу! Попелиця! » Якщо так, то ви мали б половину рації. Це олеандрова попелиця (Aphis nerii), вид, який часто зустрічається на молочаях. Але ви можете переосмислити "Eeuuw!" Виявляється, попелиця є важливою частиною харчового ланцюга.

Попелиця рідко дійсно шкодить рослині. І вони пропонують стійке джерело їжі у вигляді медової роси, солодких екскрементів, які люблять мурахи. Мурахи захищають попелицю в обмін на цю смачну їжу. Мурахи необхідні для аерації ґрунту, розкладання рослинної речовини, розпорошення насіння, а в деяких випадках захисту рослин від інших хижаків.

Мурахи, що доглядають попелицю на звичайній молочаї (Asclepias syriaca)

Попелиця також є джерелом їжі для інших комах. На фотографії нижче ця Олеандрова попелиця паразитується відразу двома хижаками! Його покусує за поп (живіт) личинка збіжної леді-жука (Hippodamia convergens), яка планує споживати попелицю. Зверніть увагу також на опуклість у нижній лівій частині попелиці. Це, ймовірно, результат браконідної оси, яка паразитує на попелиці. Доросла самка оси відкладає яйце всередину попелиці, а отримане потомство поглинає попелицю зсередини, залишаючи порожню лушпиння. Комахи можуть бути натхненням для історій про зомбі та вампірів! (На личинці жука-білиці є біла кривинка, яку, я гадаю, також може бути хижаком, але поки що я її не визначив. Якщо ви знаєте, що це, дай мені знати!)

Личинка леді Жук, яка кусає попелицю, що виявляє ознаки (міхур) паразитування браконідною осою.

Якщо ви дійсно спостережливі, можливо, ви помітили, що ця сцена відбувалась на половині листа звичайного молочаю, а права сторона листа відсутня. Цікаво, як це сталося? Це спосіб, яким харчуються гусениці молочаю тусокової молі (Euchaetes egle), акуратно пережовуючи поруч, зупиняючись біля середньої жилки.

Молочниця Тусокова моль (Euchaetes egle) Гусениці

Ще однією комахою, яка харчується листям молочаю, є Червоний молочай (Tetraopes tetraophthalmus). Ця розумна істота прогризає середню жилку листа в декількох місцях біля кінчика листа. Це зупиняє приплив молочного латексного соку до тієї частини листа, завдяки чому жук може з’їсти його, не з’єднавши ротовий апарат липкою речовиною.

Червоний жук-молочай (Tetraopes tetraophthalmus) на звичайній молочаї

Навіть насіння молочаю є джерелом їжі для комах, таких як малі (Lygaeus kalmii) та великі (Oncopeltus fasciatus) жуки-молочниці. Дорослі також можуть вживати нектар.

Болотний молочай з великими клопами молочаю (Oncopeltus fasciatus), дорослі та німфи

Маленький жучок-молочай (Lygaeus kalmii) на метелику (Asclepias tuberosa)

Всі ці комахи мають яскраві кольори, які застерігають птахів і ссавців уникати їх поїдання. Однак комах та членистоногих хижаків, включаючи Леді Жуки, оси, жуків-вбивць, павуків та Богомолів (або Богомолів), не відкладають. Вони можуть споживати не просто годівниці для нектару, а годівниці для листя та насіння.

Помилка-вбивця (Pselliopus cinctus) та Бджола-бомж на болотних молочаях (Asclepias incarnata)

Багато з цих хижаків безпечні для поїдання птахами та іншими хижаками. Великий відсоток раціону птахів складається з комах, особливо коли вони вирощують своїх дитинчат.

Самка індички вівсянка з обідом

Птахи також отримують користь від Молочаю, використовуючи їх як гніздовий матеріал. Пухнасті волоски, прикріплені до насіння, можуть зробити м’яку підкладку для гнізда Щігла.

Молочай звичайний (Asclepias syriaca), що розпорошує насіння

Більшість молочаїв також мають у своїх стеблах міцні волокна, які птахи використовують для плетіння гнізд, в тому числі північні іволги

Гніздо північного іволги

та Жовті Пепельники.

Молочаї необхідні для подальшого виживання метелика Монарх. Вони є рясним джерелом нектару для наших бідних популяцій бджіл і пропонують їжу багатьом іншим корисним комахам. Вони є джерелом білка комах та гніздовим матеріалом для птахів та інших тварин. Молочаї - вони життєво важливі для монархів, а також цілого ряду інших видів.

Метелик з монархом, великою плямистою крихтою та перловим півмісяцем

Ресурси

Істмен, Джон. Книга польових та придорожніх. 2003 рік.

Істмен, Джон. Книга про болото і болото. 1995 рік.

Ітон, Ерік Р .; Кауффман, Кен. Польовий путівник Кауфмана по комах Північної Америки. 2007 рік.

Гаррісон, Хел Х. Гнізда східних птахів. 1975 рік

Талламі, Дуглас В. Принесення природи додому, 2007,